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Un lien entre les commotions cérébrales et les bactéries intestinales

biologie 12 mai 2022

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Une étude récemment publiée par des scientifiques de Houston Methodist suggère que les signes révélateurs des commotions cérébrales pourraient se trouver dans l’intestin. En prélevant des échantillons de sang, de selles et de salive sur 33 joueurs de football de l’université Rice, les chercheurs ont pu examiner le potentiel de diagnostique du microbiome intestinal.

Un test basé sur les bactéries de l’intestin

Ils affirment que leurs résultats démontrent qu’un test de diagnostic simple et objectif pourrait être mis au point pour suivre l’impact des commotions cérébrales et signaler le moment où il est possible de reprendre l’action en toute sécurité.

Si les mouvements du cerveau à l’intérieur du crâne peuvent provoquer des lésions des cellules nerveuses, ces lésions cellulaires microscopiques ne sont pas visibles sur les tests d’imagerie tels que les rayons X, les tomodensitogrammes et les IRM, qui sont plus à même de détecter des lésions de l’ordre de la fracture du crâne, du saignement ou du gonflement du cerveau.

Ainsi, le test le plus couramment utilisé pour diagnostiquer les commotions cérébrales repose exclusivement sur des symptômes autodéclarés tels que des nausées et maux de tête, qui peuvent être très vagues, subjectifs et souvent sous-déclarés par les athlètes qui veulent continuer à jouer.

Une diminution de deux espèces bactériennes

Cette étude, menée au cours d’une saison, a révélé une diminution, après une commotion cérébrale, de deux espèces bactériennes normalement présentes en abondance dans les échantillons de selles d’individus en bonne santé. Elle a également mis en évidence une corrélation entre les protéines liées aux lésions cérébrales traumatiques dans le sang et une espèce bactérienne liée aux lésions cérébrales dans les selles.

Bien que des dizaines de biomarqueurs des lésions cérébrales aient été identifiés, le développement de tests sanguins commerciaux suffisamment sensibles pour détecter de minuscules augmentations des concentrations de biomarqueurs n’a connu qu’un succès limité.

Cependant, le système nerveux central est aussi intimement lié au système nerveux entérique, qui se trouve dans les intestins, et les traumatismes crâniens entraînent invariablement des modifications du microbiote intestinal, a expliqué Mme Sonia Villapol.

Après une commotion cérébrale, les blessures provoquent une inflammation, envoyant de petites protéines et molécules circulant dans le sang qui franchissent la barrière intestinale et provoquent des changements dans l’intestin, affectant le métabolisme.

Un test qui ne ment pas 

Selon elle, ces changements dans le microbiote pourraient permettre d’acquérir une lecture de la blessure en cours dans le système nerveux central. « Tant que votre microbiome intestinal n’est pas revenu à la normale, vous n’avez pas récupéré », a déclaré Villapol. « C’est pourquoi l’étude de l’intestin est si utile. Il ne ment pas. Et c’est pourquoi il y a tant d’intérêt à l’utiliser à des fins de diagnostic. »

Cette recherche a été publiée dans Brain, Behavior, & Immunity—Health.

source : Houston Methodist Research Institute
Crédit photo : Unsplash