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Des cellules de testicules congelées de rat sont demeurées viables après 23 ans

biologie 11 mai 2022

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Des cellules de testicules de rats qui avaient été congelées pendant 23 ans ont produit des spermatozoïdes après avoir été implantées chez des souris.

Ils pourraient être réimplantés chez les humains

Selon Eoin Whelan, de l’université de Pennsylvanie à Philadelphie, ces résultats suggèrent que les enfants dont le tissu testiculaire a été congelé avant un traitement contre le cancer pourraient se voir réimplanter ce tissu afin d’avoir un jour leurs propres enfants biologiques par fécondation in vitro (FIV).

La chimiothérapie pour traiter le cancer peut tuer les cellules souches des testicules qui fabriquent le sperme. Les adultes peuvent faire congeler des échantillons de sperme avant ce traitement, mais cette solution n’est pas envisageable pour les enfants qui n’ont pas encore atteint la puberté.

Dans ce cas, certaines cliniques prélèvent et congèlent de petits échantillons de tissu testiculaire immature d’enfants dans l’espoir que, s’ils sont réimplantés à l’âge adulte, ils arriveront à maturité et commenceront à produire des spermatozoïdes. L’étude de Whelan et de ses collègues donne quelques raisons d’être optimiste dans ce sens.

Ils ont tiré parti de cellules souches de rats qui avaient été isolées et congelées 23 ans auparavant, les ont décongelées et implantées dans les testicules de souris. Les souris avaient été traitées avec un médicament qui tuait leurs propres cellules spermatiques – ce qui est trop toxique pour être utilisé sur des rats – et leur système immunitaire était défectueux, de sorte qu’elles ne pouvaient pas rejeter cette greffe.

Les cellules souches vieilles de 23 ans avaient survécu

Lorsque les testicules des souris ont été examinés, les cellules souches vieilles de 23 ans avaient survécu et s’étaient développées en groupes de cellules produisant des spermatozoïdes, même si elles formaient environ 20 fois moins de groupes de cellules que le tissu frais ou le tissu récemment congelé.

Les groupes de cellules provenant d’implants vieux de 23 ans produisaient des spermatozoïdes matures, mais chacun d’entre eux était trois fois moins nombreux que ceux provenant d’implants de cellules fraîches ou récemment congelées.

Néanmoins, si les mêmes résultats se produisent chez l’homme, les participants pourraient produire quelques spermatozoïdes même si leur nombre est faible, explique Mme Whelan. « Il suffit vraiment d’un seul spermatozoïde viable pour réussir ».

Cette technique pourrait ne pas fonctionner chez l’homme

Il n’est pas certain que ces résultats se transposent chez l’homme, car il existe certaines différences entre les méthodes de l’équipe et celles actuellement utilisées par les cliniques de fertilité, explique Rod Mitchell de l’Université d’Édimbourg, au Royaume-Uni.

Les chercheurs ont congelé des cellules souches de testicules isolées, alors que les cliniques congèlent des échantillons de tissu entiers. Ils ont également prélevé ces cellules sur des rats adultes, alors que les cliniques doivent prélever des tissus sur des enfants qui n’ont pas encore atteint la puberté. « Il y a beaucoup d’inconnues avant que cela devienne une option viable », déclare M. Mitchell.

Cette recherche a été publiée dans PLOS Biology.

Source : New Scientist
Crédit photo : Depositphotos