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Un lien entre la maladie d’Alzheimer et les siestes pendant la journée

biologie 27 avril 2022

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Existe-t-il un lien entre le déclin cognitif et les siestes excessives pendant la journée ? Selon un article, de nouvelles recherches menées par le Rush Alzheimer’s Disease Center suggèrent un lien potentiel.

Un lien dans les deux sens

Selon les chercheurs, le lien semble se produire dans les deux sens : des siestes plus longues et plus fréquentes sont corrélées à une détérioration de la cognition après un an, et une détérioration de la cognition est corrélée à des siestes plus longues et plus fréquentes après un an.

Aron Buchman, neurologue au Rush University Medical Center et coauteur de l’article, a déclaré que cette étude apporte des preuves à l’évolution de la vision de la maladie d’Alzheimer comme un trouble purement cognitif.

« Nous savons maintenant que la pathologie liée au déclin cognitif peut provoquer d’autres changements de fonction », a-t-il déclaré. « Il s’agit vraiment d’un trouble multisystème, qui comprend également des difficultés à dormir, des changements dans les mouvements, des changements dans la composition corporelle, des symptômes de dépression, des changements comportementaux, etc. »

Une étude portant sur 1 400 patients

Les chercheurs ont suivi plus de 1 400 patients pendant une période allant jusqu’à 14 ans dans le cadre du projet Rush Memory and Aging Project et de l’étude sur l’ordre religieux.

Les participants portaient un capteur au poignet qui enregistrait l’activité en continu pendant 10 jours maximum, et se présentaient une fois par an pour des examens et des tests cognitifs. Toute période prolongée d’inactivité pendant la journée, de 9 heures à 19 heures, était considérée comme une sieste.

Au début de cette étude, plus de 75 % des participants ne présentaient aucun signe de déficience cognitive, 19,5 % présentaient une déficience cognitive légère et un peu plus de 4 % étaient atteints de la maladie d’Alzheimer.

Un risque accru de 40 % de développer la maladie d’Alzheimer

Les siestes quotidiennes ont augmenté d’environ 11 minutes par an chez les personnes qui n’ont pas développé de troubles cognitifs au cours du suivi. Les siestes ont doublé après un diagnostic de déficience cognitive légère, et presque triplé après un diagnostic de démence de type Alzheimer.

Les chercheurs ont également comparé les participants qui avaient une cognition normale au début de cette étude mais qui ont développé une démence de type Alzheimer à leurs homologues dont la pensée est restée stable pendant cette étude. Ils ont constaté que les personnes âgées qui faisaient des siestes plus d’une heure par jour avaient un risque accru de 40 % de développer la maladie d’Alzheimer.

M. Buchman a souligné que cette étude n’implique pas que les siestes provoquent la démence d’Alzheimer, ou vice versa. « Il s’agit d’une étude observationnelle, donc nous ne pouvons pas dire que « a cause b », a-t-il déclaré. « Mais nous pouvons dire qu’ils se déploient en même temps, et il est possible que les mêmes pathologies contribuent aux deux. »

Des traitements potentiels

« Une fois que vous avez identifié la pathologie et la localisation, vous pouvez travailler sur des traitements potentiels », a déclaré Buchman. « Il y a des protéines ou des gènes qui pourraient empêcher l’accumulation de tau et de bêta, ou il y a potentiellement des moyens d’atténuer ou de ralentir leur accumulation. »

Cette recherche a été publiée dans Alzheimer’s & Dementia.

Source : Rush University Medical Center
Crédit photo : StockPhotoSecrets