Technologie Média

Un lien entre la perte de motivation et la maladie d’Alzheimer

biologie 26 avril 2022

un-lien-entre-la-perte-de-motivation-et-la-maladie-Alzheimer

Des chercheurs de la faculté de médecine de l’université de l’Indiana étudient pourquoi les symptômes neuropsychiatriques, tels que l’apathie et l’irritabilité, apparaissent chez la plupart des patients atteints de la maladie d’Alzheimer avant l’apparition des pertes de mémoire.

Des symptômes neuropsychiatriques

L’équipe de chercheurs a identifié un récepteur dans le cerveau qui entraîne une perte de neurones et de structure synaptique lorsqu’il est utilisé dans un modèle de maladie d’Alzheimer.

L’enquête a porté sur le noyau accumbens, une région du cerveau essentielle au traitement de la motivation. Située dans le striatum ventral, cette région n’est pas beaucoup étudiée par les chercheurs sur la maladie d’Alzheimer, a déclaré Yao-Ying Ma, professeure adjointe de pharmacologie et de toxicologie ; elle est principalement étudiée pour comprendre les processus motivationnels et émotionnels.

Des études antérieures ont montré que le volume du noyau accumbens, tout comme les régions corticales et hippocampiques du cerveau, est réduit chez les adultes atteints de la maladie d’Alzheimer. Ma, qui est relativement nouveau dans le domaine de la recherche sur la maladie d’Alzheimer, a une expérience dans l’étude de la toxicomanie et de la communication synaptique – le processus par lequel les neurones communiquent entre eux dans le cerveau.

Des symptômes qui apparaissent avant des déficits cognitifs

Certains des symptômes neuropsychiatriques observés chez les personnes souffrant de toxicomanie – l’apathie, les sautes d’humeur, l’anxiété – se retrouvent également chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

« Avant même l’apparition des déficits cognitifs, un nombre important de patients atteints de la maladie d’Alzheimer commencent à présenter des sautes d’humeur, et ils sont plus susceptibles de présenter des symptômes de dépression », a déclaré M. Ma.

Ces symptômes neuropsychiatriques ont toutefois tendance à se manifester plus tôt que la perte de mémoire, mais aucun traitement efficace n’est disponible, a précisé Ma. Elle souligne qu’il est urgent de comprendre pourquoi ces symptômes existent et comment ils sont corrélés aux déficits cognitifs.

Selon Mme Ma, cette étude a permis d’identifier des récepteurs perméables au calcium synaptique (CP-AMPAR) dans le noyau accumbens dans un modèle de maladie d’Alzheimer. Ce récepteur, qui est normalement absent de cette partie du cerveau, permet au calcium de pénétrer dans les neurones.

Une cascade de changements intracellulaires

Cela conduit à une surcharge de calcium, qui entraîne une dégradation de la structure synaptique. À son tour, l’accumulation de calcium déclenche une cascade de changements intracellulaires qui peuvent être mortels pour le neurone en amplifiant la surcharge calcique par un mécanisme de rétroaction positive.

Cette perte synaptique dans le cerveau entraîne des déficits de motivation. Sachant cela, Ma a déclaré que le fait de cibler ces récepteurs dans le cerveau et de les bloquer pourrait prévenir ou retarder l’apparition des symptômes neuropsychiatriques associés à la maladie d’Alzheimer, et finalement des déficits cognitifs.

Des traitements potentiels

« Si nous pouvons retarder la progression pathologique dans l’une des zones affectées, comme le noyau accumbens », a déclaré Ma, « cela pourrait retarder les changements pathologiques dans d’autres régions et potentiellement traiter cette maladie dévastatrice. »

Cette recherche a été publiée dans la revue Molecular Psychiatry.

Source : Indiana University
Crédit photo : StockPhotoSecrets