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Plusieurs composés de l’ambre Baltique pourraient tuer les superbactéries

biothechnologie 08 avril 2022

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Pendant des siècles, les habitants des pays baltes ont utilisé l’ambre ancien à des fins médicinales. Les gens mettaient de l’ambre pulvérisé dans des élixirs et des onguents pour ses prétendues propriétés anti-inflammatoires et anti-infectieuses.

Des composés contre les superbactéries

Maintenant, des scientifiques ont identifié des composés qui aident à expliquer les effets thérapeutiques de l’ambre baltique et qui pourraient conduire à de nouveaux médicaments pour combattre les infections résistantes aux antibiotiques.

La région de la mer Baltique contient le plus grand gisement d’ambre au monde, une résine fossilisée formée il y a environ 44 millions d’années. Cette résine suintait des pins de la famille des Sciadopityaceae, aujourd’hui disparus, et servait de défense contre les micro-organismes tels que les bactéries et les champignons, ainsi que les insectes herbivores qui se retrouvaient piégés dans cette résine.

Par tâtonnements, Connor McDermott, de l’université du Minnesota, a déterminé le bon rapport entre les billes et les cailloux pour obtenir une poudre semi-finie. Puis, en utilisant diverses combinaisons de solvants et de techniques, il a filtré, concentré et analysé les extraits de poudre d’ambre par chromatographie en phase gazeuse-spectrométrie de masse (CG-SM).

Trois composés contre les bactéries à Gram positif

Des dizaines de composés ont été identifiés. Les plus intéressants étaient l’acide abiétique, l’acide déhydroabiétique et l’acide palustre, des composés organiques à trois cycles de 20 atomes de carbone dont l’activité biologique est connue.

Comme ces composés sont difficiles à purifier, les chercheurs ont acheté des échantillons purs et les ont envoyés à une entreprise qui a testé leur activité contre neuf espèces bactériennes, dont certaines sont connues pour être résistantes aux antibiotiques.

« Le résultat le plus important est que ces composés sont actifs contre les bactéries à Gram positif, comme certaines souches de Staphylococcus aureus, mais pas contre les bactéries à Gram négatif », explique M. McDermott. Les bactéries à Gram positif ont une paroi cellulaire moins complexe que les bactéries à Gram-négatif.

« Cela implique que la composition de la membrane bactérienne est importante pour l’activité des composés », ajoute-t-il. McDermott a également obtenu un pin parasol japonais, l’espèce vivante la plus proche des arbres qui ont produit la résine qui est devenue l’ambre baltique.

Il a extrait la résine des aiguilles et de la tige et a identifié le sclarène, une molécule présente dans les extraits qui pourrait théoriquement subir des transformations chimiques pour produire les composés bioactifs que les chercheurs ont trouvés dans les échantillons d’ambre baltique.

De nouveaux médicaments potentiels contre les les bactéries à Gram positif

« Nous sommes ravis d’aller de l’avant avec ces résultats », déclare Elizabeth Ambrose, principale instigatrice de ce projet. « Les acides abiétiques et leurs dérivés sont potentiellement une source inexploitée de nouveaux médicaments, notamment pour traiter les infections causées par les bactéries Gram-positif qui deviennent de plus en plus résistantes aux antibiotiques connus. »

Les chercheurs présenteront leurs résultats lors de la réunion du printemps de l’American Chemical Society (ACS), plus tard cette année.

Source : American Chemical Society
Crédit photo : iStock