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La kisspeptine : un médicament pour traiter la stéatose hépatique ?

biologie 08 avril 2022

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Une hormone qui déclenche la puberté et contrôle la fertilité chez l’homme pourrait être développée comme traitement de la stéatose hépatique non alcoolique, selon une nouvelle étude de l’université Rutgers.

La stéatose hépatique non alcoolique

Cette étude fournit des preuves solides qu’une version modifiée de l’hormone naturelle kisspeptin peut être utilisée pour traiter la stéatose hépatique non alcoolique (NAFLD). Dans le monde, la NAFLD est la forme la plus courante de maladie hépatique chronique qui touche les enfants et les adultes et est liée à l’augmentation de l’obésité et du diabète de type 2.

La NAFLD est connue comme une maladie « silencieuse », car elle commence avec peu ou pas de symptômes. Elle commence par l’accumulation de graisses dans le foie, ce qui entraîne un état connu sous le nom de « foie gras ». Lorsque la maladie s’aggrave, le foie s’enflamme, ce qui entraîne une stéatohépatite non alcoolique (NASH).

Le foie se cicatrise et subit des dommages irréversibles

Cette inflammation est suivie d’une fibrose et d’une cirrhose, où le foie se cicatrise et subit des dommages irréversibles. Un sous-ensemble de patients atteints de NASH et de cirrhose développera également un cancer du foie. Actuellement, il n’existe aucun traitement approuvé pour la NASH.

Le chercheur principal de cette étude, Moshmi Bhattacharya, professeur associé au département de médecine de l’université Rutgers, a passé plus de 15 ans à étudier la kisspeptine dans la santé et la maladie. La kisspeptine, codée par le gène KISS1, a été découverte à Hershey (une ville de Pennsylvanie aux États-Unis).

Déchiffrer les rôles de la kisspeptine dans le foie

Bhattacharya et son co-auteur Andy Babwah, professeur associé en pédiatrie à la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School, ont lancé cette étude pour déchiffrer les rôles de la kisspeptine dans le foie, dans des conditions saines et obèses.

Les chercheurs ont nourri des souris avec un régime « occidental » riche en graisses et en sucres afin de provoquer l’obésité et la NAFLD. L’étude a montré que la kisspeptine administrée à ces souris les protégeait du développement de la stéatose hépatique, de la NASH et de la fibrose. La kisspeptine agit en se liant à son récepteur, une protéine appelée KISS1R.

Cette étude a également montré que lorsque la KISS1R est supprimée des cellules du foie, la kisspeptine ne peut pas fonctionner et les souris soumises à un régime occidental développent un foie gras. Ces expériences révèlent une relation puissante entre la kisspeptine et la réduction de la graisse et de la fibrose du foie.

Les résultats de l’étude sont les suivants

La kisspeptine aide à réduire la graisse déposée dans le foie et à inverser la maladie plus avancée. Le mécanisme par lequel la kisspeptine fonctionne dans le foie est maintenant compris. Les niveaux de kisspeptine dans le sang changent chez les patients humains atteints de NAFLD et dans un modèle de souris de NAFLD.

« Ces travaux montrent que la voie de signalisation du récepteur de la kisspeptine a un rôle thérapeutique potentiel dans la NAFLD », a déclaré le co-auteur, Vinod K Rustgi, directeur du service d’hépatologie.

Un traitement potentiel pour le NAFLD

« Elle le fait en protégeant contre le développement de la graisse dans le foie et en réduisant l’inflammation et la fibrose. En tant que tel, il a le potentiel d’avoir un impact favorable sur la santé et la vie de millions de patients dans le monde. » La prochaine étape pour l’équipe sera probablement de tester cette molécule chez l’homme.

Cette recherche a été publiée dans le Journal of Clinical Investigation.

Source : Rutgers Universty
Crédit photo : Depositphotos