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Un spray nasal contre la maladie d’Alzheimer

biothechnologie 07 avril 2022

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Une équipe internationale de chercheurs a fait état de la réussite des tests précliniques d’un nouveau spray nasal mis au point pour prévenir la neurodégénérescence associée à la maladie d’Alzheimer.

Un nouveau spray nasal 

Ce traitement a permis d’inverser les signes pathologiques de la maladie d’Alzheimer chez des modèles de souris et les chercheurs envisagent de commencer les tests sur l’homme dans deux ans.

Cette nouvelle recherche provient d’une société de biotechnologie appelée Neuro-Bio. Cette société a été créée en 2013 par Susan Greenfield, neuroscientifique de l’Université d’Oxford, sur la base de décennies de travail sur les origines de la maladie d’Alzheimer.

Les recherches de Neuro-Bio reposent sur l’idée qu’un traitement efficace de la maladie d’Alzheimer doit cibler les mécanismes qui précèdent l’accumulation d’amyloïde et de tau dans le cerveau. Il est suggéré qu’une fois que ces protéines toxiques s’accumulent dans le cerveau et causent des dommages neuronaux, il est trop tard pour essayer d’arrêter ou de renverser le processus avec des médicaments.

La molécule T14 deviendrait toxique 

L’hypothèse alternative qui sous-tend le travail de Neuro-Bio est l’idée qu’une substance chimique du cerveau connue sous le nom de T14 pourrait être l’un des premiers facteurs pathologiques de la maladie d’Alzheimer. La T14 est une molécule cruciale pour le développement du cerveau au début de la vie, mais elle est soupçonnée de devenir toxique plus tard dans la vie.

Des études antérieures ont indiqué qu’un signe pathologique précoce de la maladie d’Alzheimer pourrait être des niveaux toxiques de T14 dans une partie du tronc cérébral appelée le noyau isodentritique. Neuro-Bio suppose que l’inactivation de la T14 dans cette région du cerveau pourrait prévenir la cascade d’événements neurologiques qui conduisent à la maladie d’Alzheimer.

« En utilisant les connaissances neuroscientifiques de base, nous avons identifié ce que nous pensons être un mécanisme sous-jacent conduisant à la maladie d’Alzheimer dans le cerveau, et nous avons développé une molécule (NBP14) pour le combattre », a expliqué Greenfield.

Des résultats prometteurs

L’étude qui vient d’être publiée rend compte des expériences préliminaires menées sur des animaux pour tester une formulation de NBP14 en spray nasal sur des modèles murins de la maladie d’Alzheimer. Les résultats prometteurs montrent que six semaines d’utilisation du NBP14 ont entraîné une diminution des niveaux d’amyloïdes dans le cerveau des souris, et qu’après 14 semaines, les animaux ont présenté des améliorations cognitives similaires à celles des témoins sains normaux.

« Ces résultats indiquent de manière cohérente que le NBP14 pourrait interférer avec le processus neurotoxique qui conduit à la dégénérescence neuronale dans la maladie d’Alzheimer », a déclaré Paul Herrling, directeur non exécutif de Neuro-Bio. « Ce travail a des implications très excitantes pour le traitement de la maladie d’Alzheimer car il est basé sur une théorie scientifique solide qui n’a pas encore été appliquée au traitement de cette maladie. »

En plus de l’inhibition de la T14 comme traitement possible, on suppose que les mesures de la T14 dans le sang ou la peau pourraient servir d’outil de diagnostic précoce. Neuro-Bio a déclaré dans un communiqué qu’elle pensait que le dépistage des niveaux anormaux de T14 pourrait identifier les processus neurodégénératifs précoces qui précèdent les symptômes de la maladie d’Alzheimer de 10 ou 20 ans.

Créer une nouvelle ère de thérapie pour la maladie d’Alzheimer

« Notre récente étude d’efficacité sur des modèles de souris valide davantage les travaux antérieurs décrivant un processus de neurodégénérescence jusqu’alors non identifié et offre des perspectives très intéressantes pour le traitement de cette maladie chez l’homme », a déclaré Greenfield. « Cette recherche devrait permettre de positionner le médicament interceptant ce processus, le NBP14, en vue d’essais cliniques chez l’homme et, espérons-le, de créer une toute nouvelle ère de thérapie pour la maladie d’Alzheimer. »

Cette recherche a été publiée dans Alzheimer’s & Dementia : Translational Research & Clinical Interventions.

Source : Neuro-Bio
Crédit photo : StockPhotoSecrets