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Un additif alimentaire commun affecte le microbiote intestinal

biologie 06 avril 2022

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Avez-vous entendu parler de l’additif alimentaire E415 ? Il est également connu sous le nom de gomme xanthane. Il est fort probable que vous en consommiez plusieurs fois par semaine. La gomme xanthane est utilisée dans les aliments de tous les jours, comme les produits de boulangerie, les glaces et les sauces à salade.

La gomme xanthane 

De nouvelles recherches montrent désormais que la gomme xanthane affecte notre microbiote intestinal. Cette étude a été réalisée par une équipe de scientifiques du NMBU en collaboration avec l’Université du Michigan et plusieurs autres partenaires internationaux.

« Nous avons été surpris de constater à quel point les bactéries intestinales humaines se sont adaptées à cet additif depuis son introduction dans l’alimentation moderne il y a seulement cinquante ans », explique Sabina Leanti La Rosa, chercheuse au NMBU.

Lorsqu’elle a été introduite pour la première fois, on pensait que la gomme xanthane n’avait aucun effet sur nous, car elle n’était pas digérée par le corps humain. Or, cette nouvelle étude montre que cet additif affecte les bactéries qui vivent dans nos intestins. Et ces bactéries sont importantes pour notre santé et notre bien-être.

Les bactéries intestinales présentent des modifications génétiques

« Les bactéries intestinales que nous avons étudiées présentent des modifications génétiques et une adaptation rapide leur permettant de digérer cet additif. », explique le professeur Phil Pope, qui dirige le groupe d’écologie microbienne et de méta-omique du NMBU, où travaillent les chercheurs qui ont mené cette nouvelle étude.

Cette étude montre que la capacité à digérer la gomme xanthane est étonnamment courante dans le microbiote intestinal humain des pays industrialisés et semble dépendre de l’activité d’une seule bactérie, un membre de la famille des Ruminococcaceae.

« La bactérie capable de digérer la gomme xanthane a été trouvée dans le microbiote intestinal d’un nombre surprenant de personnes issues de pays industrialisés », explique La Rosa.

Les effets à long terme commencent à se faire sentir

La consommation faible mais constante de gomme xanthane par une grande partie de la population du monde industrialisé, soulignent la nécessité de mieux comprendre les effets de cet additif alimentaire sur l’écologie du microbiote intestinal et sur la santé globale de l’hôte.

La Rosa estime donc qu’il est temps pour les autorités d’ajuster les évaluations des additifs courants utilisés dans notre alimentation quotidienne : « cela devrait changer notre façon de considérer les additifs en général. Lorsqu’ils ont été introduits pour la première fois, on ne pensait pas qu’ils interagissaient avec notre microbiote. Ces additifs ont été introduits dans les années soixante, alors que nous n’avions pas les moyens d’analyser l’influence majeure du microbiote intestinal sur notre santé et notre nutrition.

Ajuster les évaluations des additifs 

Avec les progrès de la science du microbiome, nous constatons maintenant des effets que nous n’avions pas vus au départ. Les autorités devraient peut-être tenir compte de ces nouvelles connaissances lorsqu’elles évaluent les additifs alimentaires, surtout maintenant que nous voyons qu’ils ont effectivement un impact sur notre microbiote. »

Cette recherche a été publiée dans Nature Microbiology.

Source : Norwegian University of Life Sciences
Crédit photo : StockPhotoSecrets