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le lithium pourrait diminue le risque de développer une démence

biologie 18 mars 2022

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Des chercheurs ont identifié un lien suggérant que le lithium pourrait diminuer le risque de développer une démence, qui touche près d’un million de personnes au Royaume-Uni. Les chercheurs, de l’Université de Cambridge, ont effectué une analyse rétrospective des dossiers médicaux de près de 30 000 patients du Cambridgeshire and Peterborough NHS Foundation Trust. Ces patients étaient tous âgés de plus de 50 ans et ont eu recours au service de santé mentale du NHS entre 2005 et 2019.

Le lithium diminuerait le risque de développer une démence

Cette analyse a suggéré que les patients ayant reçu du lithium étaient moins susceptibles de développer une démence que ceux qui n’en ont pas reçu, bien que le nombre global de patients ayant reçu du lithium soit faible. Ces résultats soutiennent la possibilité que le lithium puisse être un traitement préventif de la démence, et pourraient faire l’objet d’essais contrôlés randomisés à grande échelle.

Des études antérieures ont proposé le lithium comme traitement potentiel pour les personnes chez qui une démence ou une déficience cognitive précoce a déjà été diagnostiquée, mais il n’est pas certain qu’il puisse retarder ou même prévenir complètement le développement de la démence, car ces études étaient de taille limitée.

Le lithium est un stabilisateur d’humeur habituellement prescrit pour des maladies telles que le trouble affectif bipolaire et la dépression. « On considère que le trouble bipolaire et la dépression augmentent le risque de démence. Nous devions donc en tenir compte dans notre analyse », a déclaré le Dr Shanquan Chen, du département de psychiatrie de Cambridge.

Une analyse des données des patients entre 2005 et 2019

Chen et ses collègues ont analysé les données des patients qui ont eu accès aux services de santé mentale du Cambridgeshire and Peterborough NHS Foundation Trust entre 2005 et 2019. Ces patients étaient tous âgés de plus de 50 ans, ont bénéficié d’un rendez-vous de suivi d’au moins un an et n’avaient pas été diagnostiqués auparavant comme souffrant de troubles cognitifs légers ou de démence.

Sur les 29 618 patients de la cohorte de cette étude, 548 avaient été traités au lithium et 29 070 ne l’avaient pas été. Leur âge moyen était d’un peu moins de 74 ans, et environ 40 % des patients étaient des hommes. Dans le groupe qui avait reçu du lithium, 53, soit 9,7 %, ont reçu un diagnostic de démence. Dans le groupe n’ayant pas reçu de lithium, 3 244, soit 11,2 %, ont reçu un diagnostic de démence.

Après contrôle de facteurs tels que le tabagisme, la prise d’autres médicaments et d’autres maladies physiques et mentales, l’utilisation du lithium était associée à un risque plus faible de démence, tant pour les utilisateurs à court qu’à long terme.

Des essais cliniques de plus grande envergure sont nécessaires

Cependant, étant donné que le nombre total de patients recevant du lithium était faible et qu’il s’agissait d’une étude d’observation, des essais cliniques de plus grande envergure seront nécessaires pour établir le lithium comme traitement potentiel de la démence.

Cette recherche a été publiée dans la revue PLOS Medicine.

Source : University of Cambridge
Crédit photo : StockPhotoSecrets