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Le lait peut exacerber les symptômes de la SEP

biologie 01 mars 2022

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Les personnes atteintes de sclérose en plaques se plaignent souvent de symptômes plus graves de la maladie après avoir consommé des produits laitiers. Des chercheurs des universités de Bonn et d’Erlangen-Nuremberg ont maintenant trouvé une cause possible à ce phénomène.

La caséine déclenche une inflammation

Selon cette étude, une protéine du lait de vache peut déclencher une inflammation qui cible la « couche isolante » autour des cellules nerveuses. Cette étude a pu démontrer ce lien chez la souris, mais a également trouvé des preuves d’un mécanisme similaire chez l’homme. Les chercheurs recommandent donc à certains groupes de personnes souffrant de sclérose en plaques de supprimer les produits laitiers.

Ce sont des patients atteints de sclérose en plaques qui ont incité à la réalisation de cette étude : « Les personnes atteintes de sclérose en plaques nous répètent sans cesse qu’elles se sentent moins bien lorsqu’elles consomment du lait, du fromage blanc ou du yaourt », explique Stefanie Kürten, de l’Institut d’anatomie de l’hôpital universitaire de Bonn. « Nous sommes intéressés par la cause de cette corrélation ».

Les souris ont développé des troubles neurologiques

« Nous avons injecté à des souris différentes protéines du lait de vache », explique-t-elle. « Nous voulions savoir s’il y avait un constituant auquel elles réagissaient par des symptômes de maladie ». Et les chercheurs ont effectivement trouvé ce qu’ils cherchaient : Lorsqu’ils ont administré aux animaux la caséine, un composant du lait de vache, ainsi qu’un amplificateur d’effet, les souris ont développé des troubles neurologiques.

La microscopie électronique a montré que la couche isolante qui entoure les fibres nerveuses, la myéline, était endommagée. Une substance de type graisseux empêche les courts-circuits et accélère en outre sensiblement la conduction des stimuli. Chez les souris auxquelles on a injecté de la caséine, la structure de la myéline se relâche. Elle ne recouvre plus que vaguement les axones.

Un autocontrôle des anticorps contre la caséine

Certains globules blancs, les lymphocytes B, sont responsables de la production d’anticorps. Cette étude a révélé que les cellules B du sang des personnes atteintes de SEP réagissent particulièrement bien à la caséine. Vraisemblablement, les personnes concernées ont développé une allergie à la caséine à un moment donné, suite à la consommation de lait.

Maintenant, dès qu’elles consomment des produits laitiers frais, le système immunitaire produit des masses d’anticorps contre la caséine. En raison d’une réactivité croisée avec la MAG (une protéine ressemblant à la caséine), ceux-ci endommagent également la gaine de myéline entourant les fibres nerveuses.

Toutefois, cela ne concerne que les patients atteints de SEP qui sont allergiques à la caséine du lait de vache. « Nous développons actuellement un autotest avec lequel les personnes touchées peuvent vérifier si elles sont porteuses des anticorps correspondants », explique Kürten, qui est également membre du pôle d’excellence ImmunoSensation2. « Au moins ce sous-groupe devrait s’abstenir de consommer du lait, du yaourt ou du fromage blanc ».

Le lait de vache pourrait augmenter le risque de développer la SEP

Il est possible que le lait de vache augmente également le risque de développer une SEP chez les personnes en bonne santé. Car la caséine peut aussi déclencher des allergies chez eux – ce qui n’est probablement même pas si rare.

Dès lors qu’une telle réponse immunitaire existe, une réactivité croisée avec la myéline peut en théorie se produire. Toutefois, cela ne signifie pas que l’hypersensibilité à la caséine entraîne nécessairement le développement de la sclérose en plaques, souligne le professeur.

Cela nécessiterait vraisemblablement d’autres facteurs de risque. Ce lien est néanmoins inquiétant, estime Kürten : « Des études indiquent que les taux de sclérose en plaques sont élevés dans les populations où l’on consomme beaucoup de lait de vache. »

Cette recherche a été publiée dans PNAS.

Source : University of Bonn
Crédit photo : Depositphotos