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L’organisme peut-il se guérir des maladies neurodégénératives ?

biologie 28 février 2022

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Des chercheurs ont découvert que l’organisme est capable de guérir diverses maladies neurodégénératives, dont la maladie de Huntington, la maladie d’Alzheimer et la SLA. Malheureusement, le corps ne parvient pas toujours à détecter le problème et à activer la solution.

L’organisme peut se guérir de diverses maladies neurodégénératives

La professeure Reut Shalgi compare la situation au dépannage d’un ordinateur. Souvent, vous ne vous rendez pas compte au départ que quelque chose ne va pas avec votre ordinateur. Et lorsque vous vous en rendez compte, vous ne trouvez pas la solution. « C’est la même chose avec nos cellules », a-t-elle déclaré. « Elles ne réalisent pas toujours qu’il y a un problème, ou ne savent pas comment le résoudre, même si elles disposent en fait des outils pour le faire. »

Une caractéristique commune à de nombreuses maladies neurodégénératives est l’accumulation pathologique dans le cerveau d’agrégats de protéines anormaux, souvent causés par des protéines « mal repliées ».

Des protéines « chaperonnes »

Pour tenter de corriger ou d’éliminer ces protéines mal repliées, l’organisme active des protéines « chaperonnes », un groupe de protéines apparentées qui contribuent au bon repliement des protéines. Mais de nombreux chaperons différents sont codés dans l’ADN humain. Quels chaperons sont nécessaires pour résoudre le problème ?

Les chercheurs ont examiné 66 chaperons dans des cellules présentant des agrégats de protéines associés à la maladie de Huntington ou à la SLA. Ils ont constaté que certains chaperons ne faisaient qu’aggraver la situation. Mais, à leur grande surprise, ils ont également trouvé des chaperons capables d’éliminer les agrégats, guérissant ainsi la cellule.

Cette découverte soulève une question : si les chaperons nécessaires existent, pourquoi ne guérissent-ils pas les patients avant que les neurones ne dégénèrent ? « Il ne suffit pas que les outils existent dans la boîte à outils de la cellule », a déclaré le professeur Shalgi. « La cellule doit réaliser qu’il y a un problème, puis elle doit savoir lequel des nombreux outils disponibles elle doit utiliser pour résoudre le problème. »

Il ne s’agissait pas des bons chaperons

Les chercheurs ont constaté que dans les cellules présentant des agrégats de protéines associés à Huntington, les cellules ont senti qu’il y avait un problème et ont activé des chaperons de réponse au stress. Le problème était qu’il ne s’agissait pas des bons chaperons. Dans le cas des agrégats associés à la SLA, les cellules ne se rendaient même pas compte qu’elles avaient besoin d’aide.

« La bonne nouvelle est que, puisque la capacité existe, nous espérons que de futurs traitements pourront être mis au point pour utiliser les propres outils de l’organisme afin de guérir ces maladies neurodégénératives débilitantes », a déclaré le professeur Shalgi.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : American Technion Society
Crédit photo : StockPhotoSecrets