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Les cas de diabète liés au COVID-19 seraient temporaires

biologie 28 février 2022

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Une relation entre le COVID-19 et le diabète a été constatée par les médecins au début de la pandémie. Non seulement les cas de COVID-19 étaient plus graves chez les patients souffrant d’un diabète préexistant, mais un certain nombre de sujets ont développé des symptômes de diabète pendant leur infection aiguë par le SARS-CoV-2.

Le COVID-19 provoque-t-il le diabète ?

Le COVID-19 accélérait-il directement le développement de cette maladie chez les personnes déjà prédisposées au prédiabète ? La nature de la pandémie conduit-elle simplement les médecins à détecter davantage de cas de diabète non diagnostiqué dans la population ? Et quels sont les résultats à long terme pour ces patients atteints du COVID-19 dont le diabète a été nouvellement diagnostiqué ?

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de la Harvard Medical School au Massachusetts General Hospital a tenté d’apporter des réponses à ces questions. Les chercheurs ont étudié les dossiers médicaux de plusieurs centaines de sujets se présentant à l’hôpital avec le COVID-19 en 2020.

Parmi les cas étudiés, les chercheurs se sont concentrés sur 78 sujets qui n’avaient pas de diagnostic préexistant de diabète, mais qui se sont présentés à l’admission avec des symptômes diabétiques. La première observation a été que les données démographiques indiquaient que ces nouveaux cas de diabète liés au COVID-19 étaient plus susceptibles d’apparaître chez des sujets jeunes ayant une maîtrise limitée de l’anglais et un faible niveau d’assurance maladie.

Les médecins identifieraient les patients prédiabétiques

Cela a conduit les chercheurs à émettre l’hypothèse que le COVID-19 n’était pas nécessairement une cause directe du diabète. Il était plutôt possible que l’hospitalisation pour cette maladie permette aux médecins d’identifier des patients prédiabétiques ou des patients diabétiques non diagnostiqués, à des taux plus élevés que la normale d’insuline.

Cela suggère que le terme « diabète nouvellement diagnostiqué » serait plus approprié que celui de « diabète nouvellement apparu », car il n’est pas clair dans de nombreux cas si le diabète est vraiment nouvellement apparu ou simplement nouvellement reconnu », ont écrit les chercheurs dans cette nouvelle étude.

« En outre, compte tenu de cette constatation, nous pensons qu’il est possible que l’infection par le COVID-19 ne provoque pas directement le diabète, mais qu’elle puisse plutôt pousser les patients atteints de pré-diabète vers un diabète franc et pousser les patients atteints de diabète non diagnostiqué à l’extrême, comme le suggèrent certains experts. »

Une autre observation de cette nouvelle étude soutenant cette hypothèse est le nouveau suivi à long terme des patients souffrant de diabète nouvellement diagnostiqué. Presque tous les cas de diabète nouvellement diagnostiqués liés au COVID-19 se sont quelque peu résorbés dans l’année qui a suivi la sortie de l’hôpital, et seulement 7,8 % de ces nouveaux diagnostics de diabète nécessitaient de l’insuline lors du suivi à 12 mois.

Une condition transitoire liée au stress de l’infection par le virus

« Cela nous suggère que le diabète nouvellement diagnostiqué pourrait être une condition transitoire liée au stress aigu de l’infection par le COVID-19 », a déclaré Sara Cromer, auteur principal de cette nouvelle étude. « Au lieu de causer directement le diabète, le COVID-19 peut pousser les patients souffrant d’un diabète préexistant mais non diagnostiqué à consulter un médecin pour la première fois, où leur trouble de la glycémie peut être diagnostiqué cliniquement. Notre étude a montré que ces personnes présentaient des marqueurs inflammatoires plus élevés et nécessitaient plus fréquemment une admission dans les unités de soins intensifs des hôpitaux que les patients COVID-19 souffrant d’un diabète préexistant. »

Une hyperglycémie de stress

La nature temporaire des symptômes diabétiques chez de nombreux patients COVID-19 renforce l’idée que le virus n’infecte pas directement et n’endommage pas les cellules bêta productrices d’insuline. Mais il est plus probable, selon les chercheurs, que ces cas de nouveaux diabètes soient dus à un état appelé hyperglycémie de stress.

Cette recherche a été publiée dans Journal of Diabetes and its Complications.

Source : MGH
Crédit photo : Pexels