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Des vers vivent 40 % plus longtemps grâce à un extrait végétal naturel

biologie 24 février 2022

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Une équipe de chercheurs du département des sciences biologiques de l’université d’État de la Louisiane, dirigée par le professeur adjoint Adam Bohnert, a publié une étude historique qui établit un lien entre une meilleure santé métabolique – obtenue grâce à un extrait végétal naturel – et une durée de vie plus longue chez les C. elegans, communément appelés vers ronds.

Des résultats pouvant être reproduits chez l’homme

Bien que les vers et les humains ne semblent pas avoir beaucoup en commun, les chercheurs affirment qu’il y a de bonnes raisons de penser que ces résultats pourraient être reproduits chez l’homme, car l’étude s’appuie sur des travaux antérieurs sur la santé métabolique des souris, menés au Pennington Biomedical Research Center de la LSU sous la direction du professeur Jacqueline Stephens.

« La raison pour laquelle il était si logique de réaliser cette étude sur des vers est que ces derniers ne vivent que trois semaines environ, de sorte qu’en un mois ou deux, nous avions des résultats précis », a déclaré Bhaswati Ghosh, étudiante de la LSU et auteur principal de cette étude.

Les équipes de recherche de Bohnert et de Stephens souhaitaient étudier les effets de l’Artemisia scoparia, un extrait végétal naturel d’une espèce particulière d’absinthe originaire d’Asie. Fabriqué à partir de ses feuilles, l’extrait a été donné à des vers à différentes doses dans le laboratoire de Bohnert.

Ils ont vécu jusqu’à 40 % plus longtemps

Les vers traités qui ont reçu la dose la plus élevée et la deuxième plus élevée ont montré une amélioration quasi immédiate de leur santé métabolique. Non seulement les vers traités ont vécu jusqu’à 40 % plus longtemps que le groupe témoin non traité, mais ils ont également grossi et sont devenus un peu lents, car leur masse corporelle accrue rendait leurs déplacements plus difficiles.

Mais les vers sont également devenus plus sains et plus résistants. Il était plus facile pour les vers traités de gérer le stress. En outre, les chercheurs ont découvert que l’Artemisia scoparia aide à convertir les réserves de graisse malsaines en réserves de graisse saines dans le corps.

Cette étude s’ajoute aux travaux antérieurs de Bohnert et d’Alyssa Johnson, professeur adjoint à la LSU, sur la façon dont les changements alimentaires influencent le vieillissement au niveau cellulaire. Il apparaît maintenant que l’Artemisia scoparia peut également activer de nombreuses voies favorables à la longévité dans l’organisme, et activer efficacement de nombreux gènes impliqués dans le processus de régulation de la durée de vie.

Un extrait naturel peut influencer les voies métaboliques

« Jusqu’à récemment, on ne savait pas vraiment comment le vieillissement pouvait être modifié par l’alimentation, ni comment les principales voies de signalisation métaboliques influençaient la longévité », a déclaré Bohnert. « Ce que nous avons pu montrer, c’est qu’un extrait naturel peut intervenir et influencer ces voies de la même manière qu’une mutation génétique. »

Si les vers qui ont vécu le plus longtemps ont été nourris avec Artemisia scoparia au moment où ils ont atteint la maturité reproductive, ou l’âge adulte, l’équipe de Bohnert a également observé des effets significatifs chez les vers traités pour la première fois à l’âge moyen. Au lieu d’une augmentation de 40 % de la durée de vie, ces vers ont réussi à vivre environ 20 % de plus.

Les effets de l’Artemisia scoparia sur la longévité

Cette étude offre un premier aperçu de la manière dont l’Artemisia scoparia pourrait modifier le vieillissement et la longévité. Elle renforce également le lien entre la santé métabolique, la régulation des graisses et l’allongement de la durée de vie. Il n’existe actuellement aucune recommandation pour les humains de prendre Artemisia scoparia en tant que supplément, ni aucune indication de ce que pourrait être un dosage efficace et sûr.

Cette recherche a été publiée dans The Journals of Gerontology : Series A.

Source : Louisiana State University
Crédit photo : Depositphotos