Technologie Média

Les moustiques savent comment déjouer les pesticides

biologie 18 février 2022

les-moustiques-savent-comment-déjouer-les-pesticides

Les moustiques peuvent apprendre à déjouer les pesticides après une seule exposition à ces derniers, ce qui signifie que les pesticides actuels ne sont peut-être pas aussi efficaces que nous le pensions contre ces insectes.

Les effets néfastes de moustiques 

Chaque année, des millions de personnes contractent des maladies transmises par les moustiques, comme le paludisme, le Zika, la dengue et la fièvre du Nil occidental. Les pesticides sont un outil courant pour contrôler les populations de moustiques, mais les insectes y deviennent plus résistants avec le temps.

Cette résistance est due à une série de facteurs, dont des changements biologiques chez les moustiques. Frédéric Tripet, de l’université de Keele, au Royaume-Uni, et ses collègues ont décidé de vérifier si les moustiques pouvaient également apprendre à déjouer les pesticides.

Dans un laboratoire, les chercheurs ont exposé deux espèces de moustiques – Aedes aegypti et Culex quinquefasciatus – à des doses non létales de cinq pesticides couramment utilisés. Environ 200 moustiques, tous de sexe féminin, ont été exposés à chaque pesticide.

Les moustiques ont été soumis à deux tests

Après l’exposition, les moustiques ont été soumis à deux tests. Dans le premier, les insectes ont été placés dans une boîte avec de la nourriture à l’autre extrémité. Les moustiques et la nourriture ont été séparés par un filet imprégné du même pesticide que celui auquel ils avaient été exposés précédemment.

Seuls 15,4 % des moustiques A. aegypti et 12,1 % des moustiques C. quinquefasciatus qui avaient été pré-exposés ont traversé le filet, contre 57,7 % et 54,4 % respectivement qui n’avaient pas été exposés auparavant.

Dans le deuxième test, les chercheurs ont proposé aux moustiques de se reposer dans un récipient qui sentait le pesticide auquel ils avaient été exposés ou dans une substance témoin. Ils ont constaté que les moustiques pré-exposés étaient beaucoup plus susceptibles de se reposer dans le récipient sans pesticide que ceux qui n’avaient pas été exposés.

Ils sont capables d’apprendre

Ces résultats montrent que les moustiques sont capables d’apprendre de façon comportementale aux pesticides. « Ce qui est très intéressant, c’est que les moustiques ressentent les effets néfastes des pesticides », explique M. Tripet. « Ils sont capables de comprendre qu’ils sont mal à l’aise, et qu’ils doivent déjouer cette expérience ».

Tripet espère que ces résultats permettront d’élaborer de nouvelles stratégies de gestion des moustiques. Par exemple, il suggère que les moustiques pourraient être plus lents à apprendre le comportement de déjouer, si les pesticides sont associés à d’autres odeurs qu’ils trouvent attrayantes.

Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay