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Un nouvel indice dans le cerveau reliant la douleur et la nourriture

biologie 11 février 2022

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On sait depuis longtemps qu’il existe un lien entre la nourriture et la douleur, car les personnes souffrant de douleurs chroniques luttent souvent contre leur poids.

Une étude qui apporte une réponse

Des chercheurs du Del Monte Institute for Neuroscience ont peut-être trouvé une explication dans une nouvelle étude qui suggère que les circuits du cerveau responsables de la motivation et du plaisir sont impactés lorsqu’une personne éprouve de la douleur. « Ces résultats pourraient révéler de nouveaux mécanismes physiologiques reliant la douleur chronique à un changement du comportement alimentaire d’une personne », a déclaré le docteur Paul Geha, auteur principal de cette étude.

Le plaisir que l’on trouve dans la nourriture vient de la façon dont notre cerveau réagit à ce que nous mangeons. Dans cette étude, les chercheurs ont examiné la réponse du cerveau au sucre et à la graisse. En utilisant un dessert à base de gélatine et un pudding, les chercheurs ont modifié le sucre, les graisses et la texture des aliments. Ils ont constaté qu’aucun des patients n’avait modifié son comportement alimentaire avec le sucre, mais qu’ils l’avaient fait avec la graisse.

Des résultats étonnants

Les personnes souffrant de douleurs aiguës qui se sont rétablies par la suite étaient les plus susceptibles de perdre le plaisir de manger le pudding et de présenter une perturbation des signaux de satiété – la communication entre le système digestif et le cerveau – tandis que les personnes souffrant de douleurs aiguës dont la douleur persistait au bout d’un an ne présentaient pas initialement ce même changement dans leur comportement alimentaire.

Cependant, les patients souffrant de douleurs chroniques ont signalé que les aliments riches en graisses et en glucides, comme la crème glacée et les biscuits, leur posaient des problèmes au fil du temps et que les scanners cérébraux montraient une perturbation des signaux de satiété.

« Il est important de noter que ce changement de goût alimentaire n’a pas modifié leur apport calorique », a déclaré Geha, qui a été le premier auteur d’une étude précédente publiée dans PAIN sur laquelle s’appuient ces recherches. « Ces résultats suggèrent que l’obésité chez les patients souffrant de douleurs chroniques n’est peut-être pas. causée par le manque de mouvement, mais peut-être qu’ils changent leur façon de manger. »

Les scanners cérébraux des participants à cette étude ont révélé que le noyau accumbens – une petite zone du cerveau surtout connue pour son rôle dans la prise de décision – peut offrir des indices sur les personnes susceptibles de connaître un changement à long terme de leur comportement alimentaire.

Un noyau accumbens plus petit

Les chercheurs ont constaté que cette structure dans le cerveau était normale chez les patients qui avaient initialement connu des changements dans leur comportement alimentaire mais dont la douleur n’était pas devenue chronique. En revanche, le noyau accumbens était plus petit chez les patients dont le comportement alimentaire était normal, mais dont la douleur était devenue chronique.

Il est intéressant de noter que le noyau accumbens ne prédisait l’évaluation du plaisir que chez les patients souffrant de douleurs chroniques et chez les patients dont la douleur était devenue chronique après un épisode aigu de douleur, ce qui suggère que cette région devient critique dans le comportement motivé des patients souffrant de douleurs chroniques.

Des recherches antérieures menées par Geha publiées dans PNAS, ont montré qu’un noyau accumbens plus petit, peut indiquer si une personne présente un risque plus élevé de développer une douleur chronique.

Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.

Source : University of Rochester Medical Center
Crédit photo : Pexels