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Faire du yoga une fois par semaine réduit la tension artérielle

biologie 10 février 2022

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La pratique du yoga une ou plusieurs fois par semaine semble contribuer à abaisser la tension artérielle, selon une vaste étude d’observation menée aux États-Unis.

Le yoga ferait diminuer la tension artérielle

Environ un tiers des adultes dans le monde souffrent d’hypertension artérielle, ce qui augmente le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. L’activité physique est connue pour faire baisser la pression artérielle non seulement pendant les battements du cœur (pression systolique) mais aussi entre les battements (pression diastolique). Cependant, de nombreuses personnes ont du mal à faire de l’exercice quotidiennement.

Le yoga a tendance à être plus durable que d’autres formes d’exercice car il est doux pour les articulations, peut être pratiqué avec d’autres personnes et aide à détendre l’esprit.

Plusieurs essais cliniques ont montré que le yoga abaisse la tension artérielle, en particulier lorsqu’il intègre des exercices de respiration et de méditation. Cependant, ces essais impliquent généralement plusieurs séances par semaine, ce qui n’est pas toujours possible pour tout le monde.

Une étude des dossiers médicaux électroniques de 1 355 personnes

Pour savoir si le yoga contribue à réduire la pression artérielle dans le monde réel, Nadia Penrod de l’université de Pennsylvanie et Jason Moore du Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles ont étudié les dossiers médicaux électroniques de 1 355 personnes âgées de 18 à 79 ans du sud-est de la Pennsylvanie dont les notes cliniques indiquaient qu’elles pratiquaient le yoga au moins une fois par semaine.

Ils ont comparé chacune de ces personnes avec au moins trois autres qui présentaient des caractéristiques similaires en matière d’âge, de sexe, de race, de code postal, d’indice de masse corporelle, de consommation d’alcool, de tabagisme et de prise de médicaments hypotenseurs, mais qui ne mentionnaient pas la pratique du yoga dans leurs notes cliniques.

En moyenne, les personnes qui pratiquaient le yoga avaient une pression artérielle systolique inférieure de 2,8 millimètres de mercure (mmHg) et une pression artérielle diastolique inférieure de 1,5 mmHg à celles qui ne le faisaient pas.

Selon Mark Nelson, de l’université de Tasmanie à Hobart, en Australie, cette réduction de la pression artérielle n’aurait probablement pas fait une grande différence pour la plupart des participants à cette étude, puisqu’il s’agissait généralement de femmes jeunes et en bonne santé dont la pression artérielle était déjà normale.

Le yoga aiderait au niveau de la population

Mais au niveau de la population, si la pression artérielle moyenne diminuait d’autant, cela permettrait de prévenir un nombre important de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux, dit-il.

Sur la base de cette dernière étude, nous ne pouvons pas affirmer avec certitude que le yoga abaisse la pression artérielle, car il peut y avoir d’autres explications à ces résultats, explique Geoff Head, du Baker Heart and Diabetes Institute de Melbourne, en Australie.

Par exemple, les personnes qui font du yoga peuvent avoir une tension artérielle plus basse parce qu’elles ont tendance à avoir un meilleur régime alimentaire, et non à cause du yoga, dit-il. Le yoga ne doit pas être considéré comme un substitut aux médicaments hypotenseurs, qui réduisent généralement la pression artérielle systolique de plus de 5 mmHg, ajoute M. Head.

Néanmoins, le yoga est susceptible de contribuer à l’abaissement de la tension artérielle s’il encourage les personnes réfractaires à l’exercice à bouger, affirme le Dr Nelson. « Le plus grand avantage est d’inciter les sédentaires à faire quelque chose plutôt que d’augmenter l’exercice chez quelqu’un qui en fait régulièrement », dit-il.

Ceux qui s’y adonnent apprécient l’interaction sociale

« L’un des problèmes de l’exercice est qu’il doit être maintenu, et le yoga, en tant que forme statique d’exercice, pourrait bien être maintenu parce que ceux qui s’y adonnent apprécient l’interaction sociale et l’aspect relaxation. »

Cette recherche a été publiée dans BMC Public Health.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels