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La stimulation cérébrale améliore les déficits cognitifs du COVID long

biologie 07 février 2022

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« L’infection par le COVID-19 peut induire des troubles cognitifs retardés qui sont assez graves chez certains patients », a expliqué le chercheur principal Bernhard A. Sabel. « Les symptômes courants incluent la fatigue, l’essoufflement et les dysfonctionnements cognitifs tels qu’une durée d’attention réduite et une perte de mémoire à court terme, qui ont tous un impact dramatique sur le fonctionnement quotidien. Il n’existe actuellement aucun traitement efficace qui améliore les déficiences visuelles et cognitives résultant du COVID long en si peu de temps.

Traiter le COVID long

Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont démontré que les déficits cognitifs des patients atteints de la maladie du COVID long peuvent être considérablement améliorés en trois à quatre jours grâce à une stimulation cérébrale alternée non invasive par microcourants (NIBS).

Des problèmes vasculaires dans la rétine et le cerveau sont la cause probable des symptômes du COVID long. Comme les patients font état d’une perte de vision, les chercheurs ont émis l’hypothèse que le traitement par NIBS pourrait contribuer à induire une récupération cognitive. Cette hypothèse était basée sur le fait qu’ils avaient déjà réussi à améliorer la vision de la plupart de leurs patients atteints de glaucome en utilisant ce traitement.

Une étude chez deux patients

Deux patientes atteintes de glaucome ont été traitées pendant 10 et 13 jours respectivement, par une stimulation à courant alternatif des yeux et du cerveau pendant 45 minutes par jour. Toutes deux présentaient des problèmes de vision et de graves troubles cognitifs, ce qui les empêchait de travailler ou d’effectuer des tâches quotidiennes.

Alors que l’un des patients (âgé de 40 ans) avait été infecté par le COVID-19, l’autre (âgé de 72 ans) avait développé des symptômes suite à une vaccination par le vaccin AstraZeneca. Avant et après ce traitement, la cognition a été évaluée subjectivement par un entretien et les champs visuels ont été quantifiés par périmétrie. Un patient a également été évalué à l’aide d’une batterie de tests cognitifs et d’un analyseur vasculaire dynamique (DVA) rétinien, un marqueur de substitution de la dysrégulation vasculaire dans le cerveau.

De très bons résultats

Chez ces deux patients, le NIBS a nettement amélioré la cognition et a partiellement inversé la perte de champ visuel en trois ou quatre jours. Les améliorations significatives de leurs capacités cognitives comprenaient une diminution de la fatigue, une amélioration de la mémoire à court terme, de l’attention et du fonctionnement multitâche. Tous deux ont pu reprendre le travail.

Les observations des vaisseaux sanguins dans l’œil ont confirmé que l’amélioration pouvait s’expliquer par la récupération de la constriction des vaisseaux sanguins, qui est une source possible de déclin visuel et cognitif. Les tests cognitifs ont confirmé une récupération allant jusqu’à 40-60% dans les sous-fonctions cognitives, les résultats de la périmétrie montrant une stabilité et une récupération du champ visuel même pendant le suivi.

La DVA a montré que le NIBS réduit la dysrégulation vasculaire en normalisant la dynamique des vaisseaux (dilatation/constriction), avec des changements particulièrement notables dans les petits vaisseaux veineux et artériels.

« C’est la première fois que l’on démontre que les troubles cognitifs peuvent être améliorés dans un laps de temps aussi court. Nous pensons que notre traitement pourrait être bénéfique aux patients souffrant d’un COVID long dans le monde entier pour améliorer les troubles cognitifs », a conclu le professeur Bernhard Sabel.

D’autres essais cliniques seront menés

« Nos résultats sont compatibles avec notre proposition antérieure selon laquelle les réserves neuronales résiduelles peuvent être réactivées par l’entraînement comportemental ou le NIBS, fournissant une base biologique pour la restauration de la fonction du système nerveux central dans l’œil et le cerveau. Si les NIBS sont aujourd’hui déjà proposées en clinique, d’autres essais cliniques devraient être menés pour étudier plus en détail les mécanismes d’action et avec un plus nombre de patients. »

Cette recherche a été publiée dans Restorative Neurology and Neuroscience.

Source : IOS Press
Crédit photo : Depositphotos