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Les partis mènent et les électeurs suivent

Société 21 janvier 2022

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La polarisation des partis a tendance à précéder la polarisation des électeurs, selon de nouvelles recherches menées conjointement par des professeurs de l’université de Binghamton, State University of New York.

La polarisation des partis

Robin Best, professeur associé de sciences politiques à l’université de Binghamton, et Mert Moral, ancien étudiant de l’université Sabanci d’Istanbul, ont étudié la polarisation politique, qui fait référence à l’écart entre les personnes ou les partis sur les questions politiques.

« Il y a des raisons de penser que les citoyens réagissent à la polarisation des partis en adoptant leurs propres positions politiques plus polarisées, et aussi des raisons de s’attendre à ce que les partis politiques changent leurs positions en réponse aux préférences de leurs citoyens », a déclaré M. Best.

Les chercheurs ont voulu examiner les deux aspects de cette relation, à savoir si les partis suivent les citoyens et vice versa, en particulier dans les pays autres que les États-Unis.

« La polarisation est devenue très visible ici aux États-Unis, où les deux principaux partis se distinguent désormais sur presque toutes les questions, mais on sait moins comment la polarisation fonctionne dans d’autres démocraties », a déclaré Mme Best. « Nous étions intéressés par l’exploration de la façon dont la polarisation des partis et la polarisation des citoyens évoluent ensemble au fil du temps, en particulier dans les démocraties établies autres que les États-Unis. »

Une analyse de 174 enquêtes électorales

Moral a compilé un ensemble de données composé de 174 enquêtes électorales qui ont permis aux chercheurs d’examiner la polarisation des partis et des citoyens dans 19 démocraties de 1971 à 2019, ce qui, selon eux, constitue l’examen le plus complet de la polarisation dans le temps et l’espace. »

Ils ont constaté que ce sont surtout les citoyens qui suivent les partis. En particulier, les citoyens plus engagés politiquement et plus informés sont ceux qui sont les plus susceptibles et les plus immédiats de se polariser après la polarisation des partis.

« Nous pensons généralement que les démocraties sont des systèmes où les élites politiques représentent et répondent aux intérêts des citoyens, mais nous avons trouvé moins de soutien à cette idée que ce à quoi on pourrait s’attendre », a déclaré Best. « J’ai été surpris que nous n’ayons pas trouvé plus de soutien pour l’hypothèse selon laquelle les partis se polarisent en réponse aux préférences des citoyens, et que ce soit vraiment les partis qui semblent mener le processus.

Les citoyens s’inspirent souvent des partis politiques

M. Best a ajouté : « les citoyens s’inspirent souvent des partis politiques pour réfléchir aux questions politiques. Nous le voyons beaucoup aux États-Unis ces derniers temps en ce qui concerne la pandémie, mais cela s’applique également à de nombreuses autres questions. Les gens se fient souvent aux partis politiques comme source d’information, il est donc logique de s’attendre à ce qu’ils suivent l’exemple des partis et des autres élites politiques. »

Les chercheurs rédigent actuellement un article qui examine comment la polarisation politique affecte la correspondance entre les préférences politiques des citoyens et celles de leurs gouvernements.

Cette recherche a été publiée dans Party Politics.

Source : Binghamton University
Crédit photo : iStock