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Le pancréas artificiel change la vie des enfants diabétiques

biologie 20 janvier 2022

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Un pancréas artificiel composé d’une application pour téléphone portable reliée sans fil à un capteur de glucose et à une pompe à insuline implantés peut surveiller et contrôler la glycémie des jeunes enfants atteints de diabète de type 1 plus efficacement que le traitement standard actuel.

Un pancréas artificiel contrôlé par une application

Le diabète de type 1 est causé par la destruction des cellules du pancréas, qui produisent normalement l’insuline pour réguler la glycémie. Un manque de régulation de la glycémie peut mettre la vie en danger.

Selon Julia Ware, de l’université de Cambridge, le traitement des jeunes enfants diabétiques peut s’avérer particulièrement difficile car leurs habitudes alimentaires et leur activité physique sont moins prévisibles et leurs besoins en insuline sont donc plus variables.

Le traitement standard pour les jeunes enfants atteints de diabète de type 1 est appelé thérapie par pompe à capteur, qui utilise un capteur pour suivre les niveaux de glucose dans le sang et nécessite que les soignants saisissent manuellement la quantité d’insuline à libérer, à la fois aux heures des repas et lorsque l’enfant ne mange pas.

L’application est appelée CamAPS FX

Pour simplifier ce processus, les collègues de Ware avaient auparavant passé des années à développer une application appelée CamAPS FX, qui se connecte à un capteur de glucose sous la peau et à une pompe à insuline alimentée par une couche de graisse dans l’abdomen. Un algorithme calcule automatiquement la quantité d’insuline à administrer en fonction des taux de glucose mesurés. Avant les repas, les doses d’insuline supplémentaires doivent encore être saisies manuellement.

Maintenant, l’équipe a comparé son pancréas artificiel alimenté par une application, à la thérapie standard par pompe augmentée par des capteurs chez des enfants âgés de un à sept ans. Pendant 32 semaines, l’équipe a testé chaque traitement pendant 16 semaines chez 74 enfants.

Les chercheurs ont constaté qu’en moyenne, les enfants passaient environ trois quarts de leur journée dans la fourchette de glycémie cible lorsqu’ils utilisaient le pancréas artificiel, soit environ deux heures de plus par jour par rapport au traitement standard.

De très bons résultats pour les enfants et les parents

Les enfants passaient également moins d’un quart de la journée avec des taux de glycémie élevés, appelés hyperglycémie, lorsqu’ils utilisaient le pancréas artificiel. Cela représentait près de 10 % de temps en moins par rapport au traitement standard. Parallèlement, les enfants ont connu des taux de glucose bas pendant une durée similaire chaque jour lorsqu’ils utilisaient les deux traitements. « Les avantages ont été encore plus importants que ce à quoi nous nous attendions », déclare Ware.

« Les parents ont décrit le [pancréas artificiel] comme un changement de vie, car il leur permettait de se détendre et de passer moins de temps à s’inquiéter du taux de glycémie de leur enfant, en particulier la nuit », ajoute M. Ware.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets