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L’exposition aux catastrophes affecte la santé mentale

biologie 17 janvier 2022

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L’exposition à des catastrophes ne rend pas les gens plus forts mentalement, selon une étude de l’école de santé publique de l’université A&M du Texas : les personnes qui ont été exposées à plusieurs reprises à des catastrophes majeures présentent une réduction des scores de la santé mentale.

Les effets des catastrophes 

En outre, l’équipe de recherche a constaté que plus les individus avaient d’expérience avec de tels événements, plus leur santé mentale était faible. Nous avons découvert l’inverse de l’adage « ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort » », a déclaré l’auteur principal de cette étude, Garett Sansom, professeur adjoint de recherche au département de la santé environnementale.

Sansom et une équipe de chercheurs ont étudié des personnes de la région de Houston, qui est exposée aux ouragans et aux inondations ainsi qu’aux urgences industrielles.

Entre 2000 et 2020, le Texas – l’un des États les plus exposés aux catastrophes naturelles – a connu 33 catastrophes majeures déclarées par la Federal Emergency Management Agency (FEMA). Nombre d’entre elles – ouragans, intempéries hivernales, sécheresse et inondations – ont touché la région de Houston. Elle a également été touchée par des urgences telles que des explosions et des rejets de produits chimiques dans les installations industrielles voisines.

Selon l’équipe de recherche, la combinaison de catastrophes naturelles et d’urgences provenant d’installations industrielles offre une occasion unique d’observer les impacts. « Il est malheureusement vrai que de nombreuses communautés vivant le long de la côte du golfe du Mexique sont exposées à des risques naturels et anthropiques, ou causés par l’homme », a déclaré M. Sansom.

Un questionnaire abrégé en 12 points

L’équipe a utilisé un questionnaire de santé abrégé en 12 points pour recueillir des informations. L’enquête évalue les impacts cumulatifs de l’exposition afin d’évaluer les changements au fil du temps, produisant un score composite pour la santé mentale (MCS) et physique (PCS).

La majorité des personnes interrogées ont déclaré avoir subi de nombreux événements dangereux au cours des cinq dernières années. Les ouragans et les inondations (96,35 %) ont été les événements les plus vécus, suivis par les incendies industriels (96,08), les déversements de produits chimiques (86,84) et les tornades (79,82).

L’équipe a constaté que lorsque les personnes avaient vécu deux événements ou plus au cours des cinq dernières années, leurs moyennes de PCS étaient inférieures aux niveaux nationaux attendus.

« La santé mentale est souvent négligée dans la réponse et la préparation aux expositions aux dangers », a déclaré M. Sansom. « Cependant, afin d’atteindre les efforts de résilience de la communauté, les conditions mentales doivent être prises en compte. »

Aider les personnes ciblées

Les résultats de cette étude contribuent à révéler l’impact mental à long terme que peuvent avoir les dangers. Plus important encore, ils soulignent la nécessité d’interventions de la santé publique ciblant ces personnes ainsi que les communautés dans lesquelles elles résident.

Cette recherche a été publiée dans Natural Hazards.

Source : Texas A&M University
Crédit photo : iStock