Technologie Média

Des implants électriques pour le genou traitent l’arthrose

biologie 13 janvier 2022

des-implants-électriques-pour-le-genou-traitent-arthrose

Les implants du genou qui génèrent un minuscule courant électrique pourraient stimuler la repousse du cartilage dans le traitement de l’arthrite. Les lapins qui ont reçu ces implants, qui génèrent de l’électricité à partir des forces mécaniques lorsque les animaux se déplacent, ont eu une meilleure guérison après une lésion du cartilage que ceux qui ont reçu un dispositif placebo.

Des implants électriques contre l’arthrite

L’arthrose est une cause fréquente de douleur au genou chez les personnes âgées. Elle implique l’usure et la détérioration du cartilage, une couche caoutchouteuse qui recouvre l’extrémité des os et qui empêche normalement leur frottement.

De nombreux traitements expérimentaux sont en cours de développement. Certaines recherches suggèrent qu’un léger courant électrique peut encourager les cellules du cartilage du genou à se multiplier et à réparer les dommages.

Pour prévenir l’introduction de batteries dans le corps, Thanh Nguyen, de l’université du Connecticut à Storrs, et ses collègues ont mis au point une membrane biodégradable d’environ un demi-millimètre d’épaisseur, qui génère de l’électricité lorsqu’elle est comprimée et étirée. Ce matériau présente une structure semblable à un échafaudage pour encourager les cellules à y migrer.

Le groupe de Nguyen a testé cette idée en créant des trous dans le cartilage du genou de lapins et en les colmatant avec ce matériau. Après un mois de repos, les chercheurs ont encouragé les lapins à sautiller pendant 20 minutes par jour en les plaçant sur des tapis roulants en mouvement lent, afin d’exercer leurs jambes et de générer le courant électrique.

De très bons résultats

Deux mois plus tard, l’équipe a prélevé des échantillons des tissus dans les articulations et les a évalués au microscope en fonction de leur état d’intégrité et de santé. L’équipe a constaté que les cellules cartilagineuses s’étaient déplacées dans les plaques et que les articulations semblaient plus intactes. « Les cellules souches de la moelle osseuse sont recrutées dans cet échafaudage », explique M. Nguyen.

Le cartilage de ces lapins a obtenu une note moyenne de 15 sur 18, tandis qu’un groupe de lapins ayant reçu des patchs d’un matériau similaire ne générant pas d’électricité a obtenu une note d’environ 5.

Ce matériau peut se dissoudre

S’il était utilisé chez l’homme, ce matériau utilisé pour fabriquer l’implant se dissoudrait au bout de deux mois environ, mais il pourrait être modifié pour durer plus longtemps, selon M. Nguyen.

Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.

Source : New Scientist
Crédit photo : iStock