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Effacer les souvenirs liés à la drogue prévient les rechutes

biologie 18 juillet 2020

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Les recherches sur la toxicomanie montrent souvent que la récompense d’un « high » est la principale motivation de la consommation de drogue et de la rechute. Cependant, ce sont souvent les symptômes aigus de sevrage, notamment les nausées, les vomissements, la douleur et les crampes, qui incitent les gens à consommer de nouveau de la drogue pour se soulager.

Prévenir les rechutes

La partie la plus difficile du traitement de la dépendance consiste à prévenir les rechutes, en particulier pour les opioïdes. Les symptômes de sevrage des opioïdes sont graves et les rechutes sont fréquentes chez les usagers. La récompense de l’euphorie et le soulagement des symptômes de sevrage douloureux peuvent tous deux servir de puissants indices de la mémoire qui déclenchent une rechute.
Des chercheurs de l’Institut des technologies avancées de Shenzhen (SIAT) de l’Académie chinoise des sciences et de l’Université de Stanford ont inhibé la voie cérébrale responsable des souvenirs associés à la morphine chez la souris, c’est-à-dire « l’effacement » dans le cerveau de la mémoire associée à la drogue.
Les chercheurs ont placé les souris dans une chambre à deux côtés pour les entraîner. On leur a donné une solution saline d’un côté, et une petite dose de morphine de l’autre côté. Au bout de cinq jours, les souris ont développé une préférence compulsive pour la chambre où la morphine était disponible et ont été considérées comme dépendantes.
Ensuite, en utilisant la lumière d’une fibre optique, les scientifiques ont pu désactiver la voie du thalamus paraventriculaire (PVT) pour soulager les symptômes de sevrage des opiacés. Lorsque la voie de sevrage du PVT a été désactivée ou réduite au silence, la préférence des souris pour la chambre associée à la drogue a disparu.

Les souris semblaient avoir oublié les effets de la drogue

Les chercheurs ont refait ce test un jour plus tard, alors que la voie de sevrage était théoriquement fonctionnelle et que les indices environnementaux pouvaient réactiver la mémoire, les scientifiques ont été surpris de constater que les souris ne montraient aucune préférence pour la chambre associée à la drogue.
« Nos données suggèrent qu’après avoir réduit au silence cette voie du PVT, les indices environnementaux ne fonctionneront pas pour réactiver cette mémoire », a déclaré Chen Xiaoke, professeur associé de biologie à l’université de Stanford.
Même lorsque la morphine a été réintroduite dans la chambre, les souris ne la préféraient pas, et cela s’est avéré vrai deux semaines plus tard. C’était comme si les animaux avaient complètement oublié les effets, bons et mauvais, de la drogue.

Un traitement potentiel chez l’homme

« Notre succès dans la prévention des rechutes chez les rongeurs pourrait un jour se traduire par un traitement durable de la dépendance aux opiacés chez l’homme », a déclaré Zhu Yingjie du SIAT, le coauteur de cette étude.
Cette recherche a été publiée dans Neuron.
Source : Chinese Academy of Sciences
Crédit photo : Pexels