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Les guerriers en terre cuite n'ont pas reçu de traitement antirouille

Société 04 avril 2019

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Les chercheurs ont découvert que les artisans chinois n’avaient pas inventé un traitement antirouille sophistiqué et hautement efficace il y a plus de 2000 ans.

Les armes n’avaient pas reçu un traitement antirouille

Les travaux dirigés par l’archéologue Marcos Martinón-Torres de l’Université britannique de Cambridge, qui analysait les armes de la célèbre armée de terre cuite Qin de Xi’an, ont largement démoli la théorie populaire selon laquelle ses fabricants étaient bien conscients des propriétés antirouille du chrome.
Les soldats en céramique grandeur nature ont été construits et placés dans trois fosses à l’intérieur du mausolée de Qin Shihuang (259–210 avant notre ère), le premier empereur d’une Chine unifiée.
Ils ont été initialement excavés dans les années 1970. À ce jour, plus de 2 000 guerriers ont été découverts, tous comprenant des armes pleinement fonctionnelles, la plupart des lames de bronze étant dans un état de conservation remarquable.
Bien que la recherche principale reste obscure, l’idée est vite apparue que l’état de conservation des armes était le résultat d’un revêtement d’oxyde de sel de chrome résistant à la rouille, d’une épaisseur de 10 à 15 microns.

Cette croyance est devenue des faits

Et comme la plupart des idées qui suggèrent que les peuples de l’Antiquité savaient des choses secrètes perdues par la suite pendant des millénaires, cette croyance a pris finalement ce revêtement comme des faits établis.
Dans un article publié dans la revue Scientific Reports, Martinón-Torres et ses collaborateurs présentent des éléments probants qui devraient – mais ne le feront probablement pas – mettre un terme à cette théorie une fois pour toutes.
Les archéologues ont analysé les armes, la laque et le sol du site, à la recherche de traces de chrome. Ils ont également tenté de recréer la prétendue «technologie de revêtement de conversion au chromate» et de le soumettre à des tests de vieillissement accéléré.
Leurs conclusions sont prévisiblement banales. Après avoir testé 464 armes trouvées sur le site, ils ont trouvé du chrome sur seulement 37 armes.
En outre, même avec s’il y a peu de résultats positifs, ils ont constaté que le degré de préservation des lames ne correspondait à la présence de chrome dans aucune mesure significative.
Parmi les lames qui contenaient des traces de chrome, la plupart d’entre elles en avaient près de la base, près de l’endroit où auraient été les manches en bois, où les poignées qui étaient toutes pourries. L’élément a été trouvé du côté des épées ou des flèches dans seulement 2% des cas.

La théorie du traitement antirouille devrait être abandonnée

D’autre part, les laques utilisées par les artisans pour enduire les soldats eux-mêmes et, probablement, les fragments ligneux de l’arme étaient abondantes. «Nous démontrons que le chrome sur les métaux est une contamination par la laque après l’inhumation», écrivent les chercheurs.
« La théorie du traitement antirouille au chrome devrait donc être abandonnée. »
Au lieu de cela, ils notent que l’excellente conservation des lames peut être mieux expliquée par «le pH modérément alcalin et la très petite taille des particules du sol funéraire, en plus de la composition en bronze».
Source : Cosmos Magazine
Crédit photo : Pixabay