Le réchauffement des océans nuit aux fruits de mer

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Les poissons marins du monde entier ressentent déjà les effets du changement climatique, selon la première grande analyse des tendances récentes. La hausse des températures de la mer a réduit la productivité de certaines pêcheries de 15% à 35% en huit décennies, bien que dans d’autres endroits, les poissons sont en plein essor car le réchauffement des eaux leur convient mieux.

Une productivité en baisse causée par la hausse des températures 

L’effet net est que les océans du monde ne peuvent plus produire autant de produits de la mer, une situation qui risque de s’aggraver avec l’accélération du réchauffement climatique dans les océans. Les dernières recherches suggèrent que les pêcheries bien gérées sont plus résistantes face à la hausse des températures, explique Rainer Froese, écologiste marin au Centre de recherche océanographique GEOMAR Helmholtz à Kiel. «Nous devons mettre fin à la surpêche pour laisser l’ensemble de gènes survivre, afin que [les poissons] puissent s’adapter au changement climatique», a-t-il déclaré. « Nous devons leur donner une pause. »

En tant qu’animaux à sang froid, les poissons reflètent la température de l’eau dans laquelle ils nagent. Lorsque l’eau devient trop chaude, les enzymes qu’ils utilisent pour la digestion et pour d’autres fonctions sont moins efficaces, ce qui nuit à la croissance et à la reproduction. De plus, l’eau chaude contient moins d’oxygène, un autre facteur de stress.

En dépit de ces problèmes bien connus, personne n’a jamais examiné l’impact du changement climatique sur les pêches dans le monde. Chris Free, un scientifique spécialisé dans le domaine des pêches, s’est plongé dans le sujet de sa thèse à la Rutgers University, au Nouveau-Brunswick, dans le New Jersey. Il a créé un modèle informatique de la façon dont les populations de poissons réagissent à la température, en s’appuyant sur une vaste base de données d’évaluations scientifiques de stocks représentant environ un tiers des poissons capturés dans le monde. Free, maintenant postdoctorant à l’Université de Californie à Santa Barbara, a étudié les tendances de la réaction de ces stocks aux changements de température de la surface de la mer.

La gestion d’un stock de poisson, en termes simples, équivaut à retirer de l’argent d’un compte bancaire qui rapporte des intérêts. Chaque année, les bateaux de pêche peuvent capturer une certaine quantité sans épuiser le stock – cette partie est appelée « rendement maximal durable ». Une pêcherie plus productive – où la température de l’eau est optimale et où la nourriture est abondante, ressemble à un compte bancaire avec un taux d’intérêt plus élevé, ce qui signifie que plus de poissons peuvent être capturés de manière durable.

Que fait exactement le changement climatique pour une pêche durable?

Alors, que fait le changement climatique pour une pêche durable? Sur 235 actions, Free et ses collègues ont trouvé quelques gagnants. Neuf stocks étaient devenus en moyenne 4% plus productifs. Ces stocks se trouvent dans des endroits où la hausse des températures a rendu les eaux trop froides plus adaptées aux poissons, comme au Nord et au Sud de l’équateur.

Au Canada, par exemple, au large des côtes de Terre-Neuve-et-Labrador, le rendement maximal durable a augmenté de 14% depuis 1930 et la pêche pourrait être encore plus abondante. Selon cette nouvelle étude, la productivité du flétan du Groenland augmentera de 51% à chaque degré de réchauffement. C’est comme avoir un gros coup de pouce pour le taux d’intérêt de votre compte d’épargne.

Cette bonne nouvelle locale est compensée par 19 stocks ailleurs qui sont en moyenne 8% moins productifs qu’auparavant. Nombre d’entre eux se trouvent dans le Nord de l’Europe et au Japon, et ils continueront probablement de se dégrader à mesure que leur environnement continuera de se réchauffer. Les bateaux chassant la morue de l’Atlantique dans la mer d’Irlande sont confrontés à un avenir particulièrement sombre: le rendement maximal durable de ce stock diminuera de 54% à chaque degré de réchauffement supplémentaire, a annoncé l’équipe dans Science.

En combinant gagnants et perdants, le rendement durable maximum global des 235 stocks est maintenant inférieur de 4% à celui de 1930. Cela représente environ 1,4 million de tonnes de poisson de moins que ce qui pouvait déjà être pêché de manière durable. «À première vue, cela semble à un petit nombre», dit Free, «mais c’est un gros problème pour la vie des personnes qui en dépendent».

Le chiffre est probablement une sous-estimation car il y a peu de données pour les tropiques. Les poissons des tropiques vivent déjà dans des eaux chaudes. Ils ont donc probablement davantage souffert de la hausse des températures que les poissons des zones tempérées. «Les poissons à cet endroit sont déjà dos au mur en ce qui concerne la température», dit Froese. « Nous nous attendons à ce que les tropiques soient les plus durement touchés. »

Les résultats sont «une avancée importante», écrit dans un commentaire d’accompagnement dans Science, Éva Plagányi de l’organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) à Canberra. Cette étude, ajoute-t-elle, offre «une base solide» pour prédire l’impact de la hausse de la température sur des stocks à des endroits particuliers.

Depuis 1930 les températures moyennes ont augmenté de 0,5 ° Celsius

La baisse générale s’accentuera probablement, comme les prévisions le suggéraient auparavant. Depuis 1930, les températures moyennes à la surface de la mer ont augmenté d’environ 0,5 ° Celsius. D’ici la fin de ce siècle, le réchauffement aura probablement lieu trois fois plus longtemps et les vagues de chaleur marines deviendront plus fréquentes. Bien que les températures deviendront plus favorables aux poissons dans les eaux de plus haute latitude, «ces avantages ne peuvent pas durer éternellement», explique Free. « Il y a probablement un point tournant. »

Les gestionnaires des pêches peuvent aider la situation. L’analyse suggère que les stocks sont plus durement touchés par la hausse des températures s’ils ont été fortement surexploités. Cela est surprenant, dit Froese, car la pêche a tendance à éliminer sélectivement les plus gros poissons et que les stocks fortement pêchés deviennent de plus en plus petits et parviennent à maturité plus rapidement. Ces petits poissons, qui utilisent plus efficacement l’oxygène, pourraient, en théorie, être plus en mesure de faire face à une eau plus chaude, contenant moins d’oxygène. Mais la nouvelle étude suggère que ces stocks étaient moins résistant aux augmentations de la température.

Réduire la surpêche devient une évidence

Une des raisons pourrait être que la pêche excessive a anéanti les gènes permettant de faire face à des températures plus chaudes, dit Froese. Quel que soit le mécanisme choisi, les spécialistes de la pêche savent que la réduction de la surpêche entraîne des captures plus importantes. «Réduire la surpêche, dit-il, est une évidence.»

Source : Science
Crédit photo sur Unsplash : Thomas Vuillemin

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