Les moaï de l’île de Pâques seraient alignées sur des puits d’eau douce

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Les archéologues ont beaucoup appris sur les moaï, les têtes de pierres géantes trouvées à Rapa Nui ou sur l’île de Pâques, un point minuscule dans l’océan Pacifique administré par le Chili. Ils savent de quelles carrières proviennent les pierres, comment elles ont été transportées à travers l’île et même comment elles ont obtenu leur chapeau. Mais il reste un grand mystère: pourquoi exactement ces statues géantes ont-elles été placées à certains endroits sur l’île?

Pourquoi les moaï de l’Île de Pâque sont-ils placés en rangs ?

Un groupe de chercheurs pense avoir trouvé une réponse. Nicola Davis de The Guardian rapporte que les archéologues théorisent la position et la taille des moaï et que de nombreuses plateformes surélevées sur lesquelles plusieurs d’entre elles sont placées, appelées ahu, indiquent la présence d’eau douce sur l’île, qui n’est pas traversée par des ruisseaux ou des rivières.

Cette théorie est apparue lorsque des chercheurs ont utilisé la modélisation spatiale pour explorer la relation entre les emplacements de 93 des ahu sur la moitié de l’île et les ressources d’eau douce disponibles. L’équipe a examiné l’emplacement des ressources marines, des jardins de paillis où poussaient des cultures telles que la patate douce et les ressources en eau, y compris les puits et les suintements, où de l’eau douce mais saumâtre coulait du sol près de la côte à marée basse. Cette étude a été publiée dans la revue PLOS One.

Partout où l’eau s’échappait de la côte, l’équipe a trouvé des plates-formes avec des statues et dans les régions de l’intérieur où il y avait des plates-formes mais qui semblaient ne pas avoir d’eau, ils ont retrouvé les vestiges d’anciens puits qui exploitaient les aquifères souterrains des îles.

La taille des statues semblait également correspondre à la quantité d’eau disponible. Dans les zones dépourvues de ressources en eau, il n’y avait ni moai ni ahu. «Chaque fois que nous avons vu d’énormes quantités d’eau douce, nous avons vu des statues géantes», a déclaré le coauteur Carl Lipo de l’Université de Binghamton à Davis. « C’était ridiculement prévisible. »

Il n’y aurait pas eu de guerre entre les groupes

L’étude contredit également l’idée de longue date selon laquelle les habitants de l’île auraient subi un effondrement écologique ayant entraîné une guerre entre plusieurs groupes et une concurrence intense pour la construction des statues qui ont conduit à l’effondrement de cette société. Des recherches récentes indiquent plutôt que les habitants de l’île étaient coopératifs, à la fois lors de la construction du moai, qui représentait probablement des ancêtres, et dans le partage de ressources telles que l’eau.

«Ainsi, les monuments et les statues des ancêtres divinisés des habitants de l’île reflètent des générations de partage axées sur l’eau, mais aussi sur les liens alimentaires, familiaux et sociaux, ainsi que sur les traditions culturelles qui renforçaient la connaissance de l’île et sa durabilité précaire », déclare Terry Hunt, coauteur à l’Université de l’Arizona.

«Le partage est un élément essentiel pour expliquer le paradoxe de l’île: malgré des ressources limitées, les insulaires ont réussi à partager des activités, des connaissances et des ressources pendant plus de 500 ans, jusqu’à ce qu’un contact européen perturbe leur vie avec des maladies étrangères, le commerce des esclaves et d’autres malheurs des intérêts coloniaux. »

Mais cette théorie ne fait pas l’unanimité

Mais tout le monde ne pense pas que cette nouvelle analyse spatiale explique le positionnement de l’ahu. Jo Anne Val Tilburg, chercheuse sur l’île de Pâques de l’Université de Californie à Los Angeles, a confié à Davis, dans The Guardian, que les infiltrations d’eau côtière étaient une ressource mineure et qu’il était hautement improbable que les insulaires aient construit des constructions aussi gigantesques pour marquer les emplacements.

Même si les statues ne sont pas liées à la disponibilité de l’eau, elles commencent à raconter une histoire très différente de celle diffusée au cours des dernières décennies, notamment dans le populaire livre Collapse de Jared Diamond. On pense que lorsque les Polynésiens ont atteint Rapa Nui vers 1200 avant JC, ils étaient couverts de palmiers.

Les insulaires se sont adaptés

Mais les colons ont amené avec eux des rats non indigènes, qui se sont multipliés et ont mangé les semis des arbres, ce qui signifie que les forêts de l’île ne pouvaient plus se renouveler. Face à un environnement en mutation, les insulaires ne sont pas entrés en guerre, fait du cannibalisme ou commis un génocide, mais se sont adaptés à cette nouvelle situation en mangeant beaucoup de rats, en buvant de l’eau saumâtre et en coopérant pour créer des statues géantes qui étonnent encore les gens du monde entier 800 ans plus tard.

Source : Smithsonian

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